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揭示海昏侯命运背后的历史画面

  • 发布日期:2017-05-10 资讯来源:人民网

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近日,第十期上观读书会走进震旦博物馆,北京大学历史系教授辛德勇为读者揭开历史的幕布,揭示海昏侯刘贺的戏剧人生。

2015年,江西南昌西汉海昏侯墓的考古发现,引发了人们对墓主人刘贺传奇经历的兴趣。辛德勇所著《海昏侯刘贺》,被称作“研究海昏侯刘贺的第一本学术著作”,此书将刘贺置于巨大的历史背景之中进行解读,探寻他命运的跌宕,也透视其身后的一幕幕历史画面。

只是一个表面的人物

今天的上观读书会,我给大家讲的是“刘贺与西汉中期的宫廷政治”。

去年年底,我在三联书店出了《海昏侯刘贺》这本书,它是以西汉中期的宫廷政治为主线展开叙述的。这之前,江西南昌海昏侯墓的考古发现,让大众对此产生了很大的兴趣,想了解海昏侯刘贺的生平到底是怎样的。

史书上关于刘贺的直接记载不多,现代人关于汉代的著述中也鲜有提到他。比如,大家看一般的历史年表里,根本看不到曾经有这样一位皇帝存在。人们根据新的考古发现,又对刘贺的一生、他的性格与品质做了很多解读。这些解读中的一部分内容,又与历史的记载有所冲突。一些以考古文物研究为主的学者认为这些新的解读才是历史的真实,历史所记载的刘贺是被有意歪曲的形象。这是否合乎真实?

我近年较多从事一些秦汉历史问题的研究。我做研究,经常从一个问题带出一个问题,步步深入,在研究汉武帝晚年政治格局时,不知不觉就带出了刘贺。海昏侯墓被发掘之后,我对此谈了一些看法,出版社就希翼我来写一部关于海昏侯的书。

在《海昏侯刘贺》里,我对刘贺的一生做了比较系统的梳理。在梳理的过程中,我发现直接可以看到的西汉历史对刘贺的记载不是很多,不足以让大家认识他的一生。只有把他放在他所处的环境中,从他父亲开始一步一步向上追溯,一直追溯到汉武帝晚年,才能看清楚当时的宫廷政治格局如何决定了他的命运。

只有把分散的记载集中到一起,把人物放在其所处的时代环境里,大家才能够看到一个比较清晰的刘贺的形象。至于这个形象背后的历史因素,就非常复杂了。书出版之后,有一部分读者认为我写了很多和刘贺没有关系的内容。今天我就想和大家谈谈这个问题——刘贺身后的西汉中期宫廷政治史,这正是我写这本书想揭示的一点。刘贺只是一个表面的人物,大家更要看到他背后的原因,这是大家认识历史更重要的一点。

历史幕后的东西

从海昏侯刘贺这个人物出发的话,大家会看到他一生的荣辱沉浮,完全是由他身后巨大的历史背景所决定的。他稀里糊涂地被霍光这个权臣拉去当了皇帝,就像天上掉下来一个大馅饼,砸到他的头上了。

为什么把刘贺拉去当皇帝?是因为霍光觉得他的脑子不够清楚,好控制。但问题也就出在他脑子不清楚。脑子清楚的人,捡到一个大馅饼,老老实实享用就行了。但他不是。霍光让他做傀儡,他不老老实实做傀儡,导致霍光不得不把他拉下来。

书中,我对刘贺命运的讲述是从汉武帝末年开始的,因为要清晰地说明刘贺为什么遭遇这样的命运,不从汉武帝末年讲起不行。最后又是到汉宣帝结束的,因为最终对他的处理是由汉宣帝做的。大家说,历史幕后的很多东西不容易看到,但研究历史的兴趣也在这里,大家要揭开幕布,看看后面到底发生了什么。

刘贺一生的跌宕起伏,不管登基为帝,还是废位成囚,都是由霍光一手造成的。而霍光之所以能够权倾天下,操弄不止一位君主的立废,则又是由汉武帝晚年的政治安排直接促成的。而这一时期政治格局中所出现的一个最重大的变化,就是太子刘据对汉武帝施行巫蛊之术所引发的未遂政变,也就是著名的“巫蛊之祸”。

这一事件,让汉武帝不再相信任何一位皇子,觉得哪一个都可怕、都有可能和他作对。所以,太子刘据兵败自杀后好多年,汉武帝一直没有新立太子,直到临终前才决定把江山交给年仅8岁的小儿子刘弗陵。

这是大家讨论刘贺一生非常重要的一个前提。因为,这样的安排结果,造成了霍光的篡权。在正史记载中,霍光的形象是很正面的,他在汉武帝去世之后保持了政权的稳定。有人提出来他可以做皇帝,但他坚决不做,维护了汉代皇帝的传承。不过,在我看来,霍光是一个处心积虑篡权的权臣。是因为当时汉代的政治比较稳定,不具备改朝换代的客观条件,霍光才以大臣的名义独揽朝政。

操纵着所有的事情

汉武帝选择了小儿子做皇帝。年少的儿子做皇帝,就要安排辅佐大臣,同时又要防止权力落到一个大臣的手里。汉武帝就很精妙地设计了一个由五个人组成的辅佐团队。

霍光当然是首选,但要是把权力都交给霍光一个人,也就无异于改朝换代,变刘氏王朝为霍家天下,自恃英明而又满腹猜忌的汉武帝自然不会做这样的傻事。于是,大家看到,另外还有车千秋、金日磾、上官桀、桑弘羊四位大臣,与霍光一道,“并受遗诏,辅导少主”。

这五位顾命大臣,可以划分为内朝、外朝两组。外朝有宰相车千秋和御史大夫桑弘羊、太仆上官桀,内朝则是奉车都尉霍光和驸马都尉金日磾。外朝以车千秋为主,内朝以霍光为主。为了给霍光更大的权力,汉武帝赐霍光一个特别高的军衔,就是“大司马大将军”,可以统帅全国军队。这一职位与丞相互相牵制,使得内外两朝在制度上能够建立一种平衡,以防止权臣专政。

但历史事实说明,这种制约一定会被打破。西汉王朝其政治体制本身就是专制的,在这一实质性因素的主导下,不管是权臣的控御欲望,还是实际行政运作的需要,都必然要打破这一“五臣共和”的局面,将权力集中到一位强臣的手上。这位强臣,就是汉武帝最为信任的霍光。

从史书的记载中大家看到,霍光采取了一系列的办法来取得更大的权力,进而掌握了全部的朝廷政治。他唯一没做的,就是把自己变成皇帝。正是在这样的背景下,霍光操纵着年幼的汉昭帝刘弗陵,操纵着所有的事情。

再挑一个人来当傀儡

22岁那一年,汉昭帝突然死了。

对霍光来说,他需要再挑一个人来当傀儡。在哪儿挑呢?必须是刘家人,必须是汉武帝的子孙才行。这样一个人并不容易找。因为,汉昭帝是汉武帝五个儿子里面最小的一个。其他儿子都比他年龄大,都是成年人,哪一个来了都不好弄。

这个时候,霍光想到了大家今天要谈论的人物——昌邑王刘贺。刘贺是汉武帝的孙子,辈分更低,当年还不到20岁,虽已成年,但政治经验很浅,比较容易控制。另外,从《汉书》记述的一系列行为举止来看,刘贺的神智不是十分健全,被称作“轻狂不惠”,就是接近于傻瓜的意思。

刘贺会有一些不着调的想法。突出的一点是,做事不太靠谱,有点想干什么就干什么。那么,刘贺是不是一个坏人?从各方面来看都不是。比如,他被霍光选中去长安城当皇帝的时候,他手下的大臣王吉非常恳切地和他讲,现在的朝廷是霍光的天下,你去的话,应该学习汉昭帝,老老实实当一个傀儡皇帝,千万别当真。假如刘贺是一个荒唐恶毒的人,下面的人是不会和他说这样的肺腑之言的。

但刘贺做事确实不着调。他从进京的路上开始,就做出了一系列奇奇怪怪的举动。霍光对他也不太放心,所以,在形式上就留了一手,没有告庙,就是没有到汉高祖刘邦的庙前宣告刘贺正式登基。这本是必须有的程序,但刘贺一直到被废都没有履行这一程序。

27天的皇帝

刘贺做了皇帝之后,竟然头脑发热,真的发号施令,像模像样地做起皇帝来了。对刘贺的左一道诏令,右一道诏令,霍光能够忍受。但是,刘贺动了不该动的,他竟然动了宫廷禁卫,这是霍光不能忍受的。

刘贺动了长乐宫的禁卫,这是非常重大的事情。长乐宫是太后寝宫,那里的禁卫工作实际是控制太后言行举止乃至生命安危的紧要职位,而这位太后,也就是昭帝的皇后、霍光的外孙女,是霍光手里一张具有决定性作用的王牌。

这一个性命攸关的关键职位,霍光是委派他的女婿来掌管的。现在,刘贺竟然挪走他的家人而用自己的旧臣替代,用意是十分明显的。霍光当然不能坐以待毙,而解决的办法只有一个,就是先下手为强,抢先废黜刘贺。

于是,仅仅做了27天皇帝的刘贺,被霍光借用皇太后的名义逐出未央宫。霍光废刘贺的时候,列举了很多罪状,但大家仔细看一下,没有一件是真正涉及到原则性问题的。

刘贺被废之后,回到了昌邑国的故宫,他原来出发的地方。这个地方就在今天的山东,在汉代是一个富庶的地方。他成为了庶民,被软禁起来了。

刘贺怎么办

这个时候,霍光的任务就是再找一个皇帝。他经过反复考虑,选中了汉武帝刘彻曾孙、戾太子刘据之孙刘病已,也就是历史上的汉宣帝。

刘病已一直在民间长大,他知道世道的艰辛,也知道权力都在霍家手里,刘家管不到。而且,他受过很好的儒家教育,深知社会实情,这种历练使他变成一个非常深沉、隐忍的人。这是霍光没有考虑到的。

霍光只考虑到刘病已身在民间,没有任何政治势力,更容易摆布,所以选择了他。

汉宣帝进宫以后,特别能忍,他老老实实待着,除了宗庙祭祖的典礼之外,一切都听霍光的。这让霍光非常满意。

在登上帝位多年后,在霍光的操控下已经隐忍很久的汉宣帝,终于熬到了出头的日子——霍光死了。

霍光死后,汉宣帝刚一亲政,就把年号“本始”改为“地节”,并且向前追改两年。这就是传世文献中,年号“本始”和“地节”有重合的原因。

汉宣帝是因为霍光的决策,才得以入主未央宫,所以,对霍光的评价和对其家人的处置,都涉及到其入承大统的合法性问题。另外,汉宣帝还要对废帝刘贺做出合理的安排。因为,霍光废黜刘贺帝位的合法性,与汉宣帝登基做天子的合法性,这两件事是一体相连的。

不过,当时汉宣帝还顾不上刘贺,就依然把他放在昌邑国的故宫里囚禁着。过了两年,霍家被处理之后,朝政稳定了,汉宣帝开始考虑把刘贺怎么办了。

给一段历史画上句号

汉宣帝没有见过刘贺,他派遣山阳太守张敞亲赴昌邑国故宫察看刘贺的动向,并由张敞指派人频繁巡视监督其日常情况。后来,张敞给汉宣帝写了一封信,全面汇报了刘贺的情况。

张敞给汉宣帝提供的报告非常详细和具体,总的来说,刘贺还是稀里糊涂的一个人,说一些不着调的话。另外,他已经病了,走路困难。

这样,汉宣帝放心了。如果刘贺是个跟他一样精明的对手,必要的话,是可以杀了他的。为什么不杀?主要是为了安抚刘家人。刘家皇室对霍光操纵权政十分不满,而汉宣帝是霍光操纵权势的产物。汉宣帝要照顾各个方面,尽量不要引起皇室成员的反感。

经过一番审慎的思考,汉宣帝下诏册封授刘贺为海昏侯,移居豫章郡的彭蠡泽畔,就在今天的江西。联系前述种种政治变化,便不难知晓,这实际上是要给汉昭帝去世以来这段历史做一个了结。随着对朝政控制的稳固,汉宣帝已经不必再对刘贺有顾忌,因而决定改变其变相被囚禁的状态,恢复其正常生活。这对刘贺是一种善意的安抚,也有助于调节各方面关系。

但汉宣帝对刘贺仍不能完全放松看管,所以,在册封刘贺为海昏侯的时候还加了一条,刘贺不得再参与在刘家宗庙举行的祭祖等各项仪式。因为,要是让刘贺像所有王侯一样,每年来京参与朝会祭祀,他就有机会与刘氏子孙当面接触,可能会产生不利于汉宣帝的舆论。现在把他放在遥远的江西,令其不再北返,也就彻底断绝了这个隐患。

汉宣帝是一个非常老练成熟的政治家,他清除了霍家势力,合理处置了刘贺,这段历史就告一段落。但海昏侯刘贺脑子确实不大对劲,竟然跟身边的人讲什么当初本可先动手斩杀大将军霍光,也就不会失去帝位这样的话。这话报告到汉宣帝那里,事情就大了。汉宣帝当即对刘贺加以警告,并削减其食封户数。

这样的惩戒是否奏效,实际上亦未可知。可以知道的是,刘贺很快就去世了。他的去世,让刘氏王朝彻底摆脱了霍光专政的阴影,也给这段宫廷政治历史画上了句号。

假如没有海昏侯墓的发现,海昏侯的戏剧人生并没有太多人的关注。而《海昏侯刘贺》想展示的,其实也是刘贺背后这一段历史的真实发展历程。刘贺本人不是个重要的历史人物,但他被卷入了历史的大潮中,他戏剧性的命运背后都是政治时局的激荡。

责任编辑:陈丽壮
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